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村田新八誕生地

投稿日:2018年4月10日 更新日:

読了予測:7分

村田新八誕生地の石碑

石碑

村田新八って、どういう人だったの?

 

西郷隆盛を裏で支えた存在ながら、勝海舟から

「大久保利通に次ぐ傑物」

と、言われたほどの人物でした。

 

村田新八誕生地は、鹿児島市の加治屋町にあります。

 

この記事では、誕生地の概要や、新八の人生を紹介します。

 

デトランスαワキ用

村田新八誕生地の概要

石碑

村田新八誕生地の石碑

石碑

天保7年(1836年)11月3日、村田新八は、薩摩藩士・高橋八郎の三男として生まれました。

誕生地は、4説あります。

そのため、石碑のあるこの地で生まれたかは、現時点で否定も断定も出来ない状態です。

 

そうなんだーっ!

 

周辺の村田家旧宅跡

村田家旧宅跡

村田家旧宅跡

文久元年(1861年)3月11日、26才の新八は、村田十蔵の養子となり、高橋新八から村田新八になります。

その村田家の住宅は、石碑と同じ番地の現・鹿児島中央高校グラウンドにありました。

 

養子入りしてからは、この場所で住んでたんだね~。

 

上記写真の中心に、赤い消火栓の標識が写っていますよね?

 

村田家旧宅は、この付近に建っていました。

 

村田新八の人生

精忠組に参加

村田新八が歴史の表舞台に出てくるのは、安政6年(1859年)6月頃に結成された、精忠組への参加です。

 

精忠組?

 

精忠組とは、西郷を首領とした下級藩士の若手グループです。

 

薩摩藩の国父・島津久光は、精忠組を取り込み藩政に参加させたため、新八も国事奔走することになりました。

 

上京・捕縛・流島

南林寺由緒墓の森山新蔵の墓

森山新蔵の墓

文久2年(1862年)3月13日、新八と西郷は、九州諸藩の形勢を視察するため、鹿児島を発ちます。

幕政改革のための率兵上京を控えた久光からは、下関で待機するよう命じられていました。

 

率兵上京前の露払いみたいな役目を負ったんだね。

 

しかし、尊王志士による京都所司代や関白の襲撃計画を聞いた2人は、これらを抑えるため、下関で合流した森山新蔵と上京します。

 

この行動が久光の怒りを買い、新八は捕縛され、喜界島に流されました。

 

龍馬裏書を届ける

元治元年(1864年)に赦免された新八は、西郷の裏方として活動します。

その中で、最も重要な任務の1つと言えるのが、龍馬裏書を桂小五郎(木戸孝允)に届けたことでしょう。

 

龍馬裏書?

 

慶応2年(1866年)、長州の桂と薩摩の西郷など、両藩首脳部は、坂本龍馬立ち会いのもと、薩長同盟を締結します。

 

しかし口約束の同盟だったため、桂が明文化し、内容に相違がないか龍馬に手紙を送りました。

 

龍馬は手紙裏に朱墨で『相違なし』と書き、新八と川村純義が、改めて桂に届けました。

 

岩倉使節団として渡米

維新後の明治4年(1871年)11月12日、新八は大久保や岩倉具視と共に、欧米視察や条約改正のため、日本を発ちました。

この派遣団は、通称・岩倉使節団として知られています。

 

学校で習ったことがある!

新八も参加してたんだね~。

 

私学校で監督指導

私学校跡

私学校跡

帰国後、新八は明治政府に出仕せず、明治6年(1873年)の政変で下野した西郷の後を追う形で、いったん鹿児島に戻ります。

そして、明治7年(1874年)に設立された私学校の砲術学校を、監督指導することになりました。

 

新八は、砲術を得意としていたんだね。

 

新八は一時期、薩摩藩の砲術家・中原猶介の家に通い、辺見十郎太や川村純義と砲術を学びました。

 

また、桐野利秋と共に、信濃上田藩士・赤松小三郎から、イギリス式兵学を教わったこともありました。

 

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西南戦争で戦死

南洲墓地にある村田新八の墓

南洲墓地の村田新八の墓

しかし明治10年(1877年)、私学校生徒が暴発し、西南戦争が始まります。

新八は二番大隊長として戦果を挙げましたが、次第に追い詰められました。

そして同年9月24日、鹿児島の城山で戦死。

享年42才でした。

 

新八の人生は、西郷と共にあったんだね。

 

墓は、鹿児島市上竜尾町の南洲墓地のほか、同市草牟田1丁目の草牟田墓地にもあります。

 

大正5年(1916年)4月11日、従五位を追贈され、新八の名誉は回復しました。

 

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村田新八誕生地の基本情報

【時】 自由
【所】 鹿児島市加治屋町10
【料】 無料
【駐】 なし
【交】 鹿児島中央駅から車で5分
鹿児島中央駅から徒歩10分
まち巡りバス 維新ふるさと館前から徒歩1分
カゴシマシティビュー 維新ふるさと館前から徒歩3分

 

村田新八誕生地の地図

Googleマップの大きな地図で見る

 

村田新八誕生地の総評

石碑は、結構アッサリとしたものです。

予備知識なしであれば、5分以内で立ち去るスポットと言えます。

なので、この記事で予習して、現地でも読んでね♪

 

記事で紹介した通り、同じ番地に村田家旧宅跡があります。

新八好きなら、寄ってみてくださいな。

 

また、周辺には

 

 

などの観光スポットがあります。

 

こちらにも、是非どうぞ。

 

 

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