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西郷隆盛洞窟

投稿日:2018年5月6日 更新日:

読了予測:6分

西郷隆盛洞窟

西郷隆盛洞窟

西郷隆盛洞窟って、西郷と関わりのある洞窟なの?

 

はい。

明治6年(1877年)の西南戦争終盤に過ごしました。

 

西郷隆盛洞窟は、鹿児島市城山町にあります。

 

この記事では、洞窟の概要や逸話を紹介します。

 

 

西郷隆盛洞窟の概要

出入口

西郷隆盛洞窟の出入口

出入口

洞窟は、城山の市道沿いにあります。

出入口は、2ヶ所。

どちらも階段があるため、車椅子利用者は介助が必要です。

 

早くバリアフリーに対応して欲しいね~。

 

洞窟

西郷隆盛洞窟

洞窟

出入口を抜けると、すぐ洞窟が見えてきます。

 

西郷は、ここで過ごしたのか~。

 

城山の土壌は、軟らかいシラス(火山灰)

 

ここを含む9つの洞窟を周辺に掘り、同年9月19日~24日の6日間、滞在しました。

 

西郷隆盛洞窟

洞窟

あれ?

これって洞窟?

奥の方が見えないんだけど......?

 

実は西南戦争後、中が崩落しました。

シラスは軟らかく堀りやすい代わりに、崩れやすい性質を併せ持っています。

 

西郷隆盛洞窟の逸話

絹縞の単衣(ひとえ)

西郷南洲野屋敷跡

西郷南洲野屋敷跡

西郷は洞窟で滞在中、ある人から絹縞の単衣(ひとえ)を受け取りました。

差出人は、西別府の屋敷に避難中だった、妻のイト。

最後の晴れ姿として、イトに出来る精一杯の見送りでした。

 

イトは、どういう気持ちだったんだろうね.......。

 

西郷助命

いよいよ西郷軍の命運が尽きる寸前、せめて西郷の命だけでも助けようとの意見が、幹部を中心に上がります。

そこで、9月23日

  1. 河野主一郎
  2. 山野田一輔

の2人が、西郷に真の任務を明かさず、参軍・川村純義との面会に赴きました。

 

西郷には内緒で、助命活動したって事だね。

それで、どうなったの?

 

会談は不調に終わり、河野は拘束。

 

捕虜となります。

 

山野田は復命し、川村純義の最後通告を伝えました。

 

「明朝、総攻撃する。1人軍門に下り、天皇の大命を待て。午後5時までに返事せよ。」

 

西郷隆盛肖像画

西郷隆盛肖像画

しかし西郷は、「返事の要なし。」と答えます。

ここに、西郷助命の道は絶たれました。

 

自分の為に死んだ若者が沢山いたから、投降する選択肢は無かったろうね。

 

また山野田は、自決を勧める参軍・山県有朋の書簡も渡しました。

 

西郷は、一読後に感嘆。

 

懐に入れて、翌朝の総攻撃を迎えました。

 

別れの宴~総攻撃

その夜、洞窟前で賑やかな別れの宴が催されました。

そして、翌9月24日の午前4時、官軍の総攻撃が始まりました。

 

ついに、その時が来てしまったんだね......!

 

総攻撃開始から2時間後の午前6時頃

  • 西郷隆盛
  • 桐野利秋
  • 村田新八
  • 別府晋介

など約40名が、洞窟前に集合します。

 

そして西郷を駕籠に乗せ、城山の麓に下って行きました。

 

西郷隆盛洞窟の基本情報

【時】 自由
【所】 鹿児島市城山町19
【駐】 無料
【交】    鹿児島中央駅から車で10分
まち巡りバス 西郷洞窟前から下車すぐ
カゴシマシティビュー 西郷洞窟前から下車すぐ

 

西郷隆盛洞窟の地図

Googleマップの大きな地図で見る

 

西郷隆盛洞窟の総評

逸話を聞くと、西郷さんに悲壮感はないね。

 

西郷は月照との入水で、一度死地の旅に出掛けた事があります。

その経験から、あまり死を恐れなくなったのかもしれませんね。

 

 

また、周辺には

 

 

などの観光スポットがあります。

 

こちらにも、是非どうぞ。

 

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